Navigation
Download the AMN app for your mobile device today - FREE!
  •  

‘An entire era’: Alligator who survived WWII bombing dies in Moscow Zoo

Charlie, the Joint Base Charleston - Weapons Station twelve foot one inch 600-pound alligator, smiles for the camera June 24, 2013 (US Air Force/Released)

This article was originally published by Radio Free Europe/Radio Liberty and is reprinted with permission.

The Moscow City Zoo has announced the death of Saturn, an 83-year-old alligator who had been part of the zoo’s collection since 1946.

The zoo made the announcement in an Instagram post on May 23, saying Saturn had died the previous day.

 

View this post on Instagram

 

УМЕР САТУРН Вчера утром наш миссисипский аллигатор Сатурн умер от старости. Ему было около 84 лет – крайне почтенный возраст. В дикой природе продолжительность жизни представителей этого вида – 30-50 лет. Сатурн прожил долгую и полную событий жизнь. Родился в США примерно в 1936 году. Почти сразу же был доставлен в Берлинский зоопарк, откуда сбежал после бомбардировки 23 ноября 1943 года. Как аллигатор провел дальнейшие 3 года – загадка. Известно лишь, что британские солдаты нашли его в 1946 году и передали СССР. В июле 1946 года Сатурн прибыл в Москву. Почти сразу родился миф о том, что он якобы был в коллекции Гитлера, а не в Берлинском зоопарке. Однако даже если чисто теоретически он и принадлежал кому-то – животные не причастны к войне и политике, абсурдно обвинять их в людских грехах. Московскому зоопарку выпала честь содержать Сатурна 74 года. Мы старались ухаживать за почтенным аллигатором максимально бережно и предупредительно. Он был разборчив в еде и отлично запоминал доверенных киперов, любил массаж щеткой, а если ему что-то не нравилось – мог разгрызть стальные хваталки для подачи корма и бетонные декорации. Сатурн для нас – это целая эпоха. В этом нет ни малейшего преувеличения. Он пришел после Победы – и встретил с нами ее 75-летие. Это большое счастье, что каждый из нас мог взглянуть ему в глаза, просто тихо побыть рядом. Он видел многих из нас детьми. Надеемся, что мы его не разочаровали. Память Сатурна будет увековечена в Дарвиновском музее.

A post shared by Московский зоопарк (@moscow_zoo_official) on

The lifespan of a American alligator (Alligator mississippiensis) in the wild is about 30-50 years.

- ADVERTISEMENT -

Saturn was born in the United States in 1936. He was almost immediately handed over to the Berlin Zoo. On November 23, 1943, Saturn escaped the zoo during an Allied bombing raid on the German capital.

It is unknown how he survived the next three years, but in 1946, he was captured by British troops and handed over to Soviet forces, who transferred him to the Moscow Zoo in July 1946.

An urban myth soon developed that Saturn had been part of a personal menagerie owned by Nazi dictator Adolf Hitler.

“Saturn represents an entire era for us,” the zoo’s post said, noting that he had been in the zoo’s collection for 74 years. “We say that without the slightest exaggeration. He arrived shortly after Victory [in World War II] and celebrated the 75th anniversary of Victory Day with us…. He saw many of us when we were children. We hope we didn’t disappoint him.”